Amazon Echo Dot を買ったら Alexa が評判以上に素晴らしく快適だったこと

Posted 5 months ago by yoosee.
  amazon alexa review

Amazon が本気である。音声アシスタント Alexa 用のマイク・スピーカーデバイス Echo Dot (2nd edition) が10月20日に販売されたが、本体価格 $49.99 と $89.99 だった 1st gen の Echo Dot から定価を4割以上落としつつCPUなどのスペックは上げている。$50 を切る価格は完全に普及を狙ったもので、スマホで遅れを取った Amazon が自宅での音声アシスタントデバイスで真っ向から Apple と Google に戦いを挑んできている。

Amazon Echo Dot (2nd)

Amazon Echo 、またそこから起動される音声アシスタントの Alexa は以前から評判がいいが、実際試すと想像以上に使い勝手がいい。私の英語は Google Now さんにしばしば Huh? とか聞き返されて恐縮するレベルだが、Alexa の応答率は感覚的に 9割を超えてほとんどストレスがない。また割とフリーワードのオーダーに意図通りに反応してくれる。

Alexa と音楽再生

普段は音楽再生に使うことが多い。Echo Dot は単体でもスピーカー付きだが、Bluetooth や有線で外部スピーカーとも繋げられる。Amazon Music Unlimited の Echo 向けプランが $3.99 / mon と安いのでまんまと契約してみたが、「Alexa, Play xxx」と話しかけるだけで音楽再生できるのは想像を遥かに超えて便利。内容も「曲のタイトル」「アーティスト名」「予め設定したプレイリスト」などで再生できるし、ざっくりとしたジャンル、例えば Christmas Song だの Pops in Hit Chart だのを伝えると適当な Music Station を再生してくれる。再生中の歌に「Alexa, what’s the song?」と言えば曲名を伝えてくれるし、スマホの Alexa アプリに履歴も残るので後から参照も出来る。

リビングにおいてあって家族は誰でも起動できるので、子供もよく映画のサウンドトラックや学校で聞いてきた曲などをかけている。最近のお気に入りは All about That BassI love it のようだ。あと Roar を聴いて I am a Tiger! とよく叫んでる.. とは言え下の4歳児はなんど頑張っても「あれくしゃ!」としか言えず、反応してくれなくて憮然としていることが多く不憫であった。

音楽以外の使いみち

音楽再生以外だとニュースダイジェストを聞いたり NBA や NFL のスコアを教えてもらったり(今年はHEATが負け続けで辛い…)、天気予報を聞いたりという使いみちもあるし、上の子は丁度学校でスペルを学んでいるので「Alexa, how to spell XXX」とスペルを教えてもらうのに重宝している。ちょっとした調べ物なら「Alexa, wikipedia XXX」と Wikipedia のサマリーを聞いたりもできる。これもなかなか便利である。またTodoにリマインダを入れたり「Alexa, set timer for 3 minutes」とタイマーをかけたりといった用途にも使える。単位系の変換なども気軽にできるし、特にスマホの操作をしにくい料理中などは呼びかけでいいのは便利だ。

なお子供らは「Alexa, tell me a joke」とジョークを言わせて笑っているが、正直なにが面白いのかよく分からない事が多い…

IFTTT 連携

米国の Alexa は IFTTT 連携も出来るのだが、個人的に残念なことにIFTTT側からトリガーを引けないので、何かのイベントでAlexaに喋らせるというのは現状出来ない。あくまで Alexa 側からトリガーを引かないといけない。これができるとまた使いみちが広がるのだが。今やっているIFTTT連携はせいぜい持っているWemoスイッチで寝室の電灯を付けるのと、スマホが見当たらないときに鳴らすくらいか。まあその程度でも呼びかけ一発で起動できるのは便利なのである。

ここまで便利だとテレビ操作などもAlexaからやりたくなるが、Harmonyを使えば出来そうなのでちょっと心が動いている。そのうち試すかもしれない。

なんにせよ全般的に、自宅リビングであれば常時待受状態で、割と適当なフレーズでも認識して反応してくれるのは、いわゆるゼロクリックデバイスとして素晴らしい。もちろんスマホでも似たような機能はあるが、Alexaは固定スピーカーというデバイスの特徴をうまく使っているし、また個人的には英語の認識が一番ストレスがない。端的には大変快適である。


ところで Echo Dot への呼びかけ標準の Alexa 以外にも Echo Amazon を Wake Word に指定できるのだが、これ Google Now でも同じことを思ったんだけど是非 Computer で呼び出しできるようになって欲しい。ぜひ

Computer, Initiate self-destruct sequence!

とオーダーしてみたいのであった。